英语写作的困境之探索

来源:安青网发布时间:2011-11-18

    提到英语写作,很多同学都会感到头疼,经常出现无从下笔或者搜肠刮肚不可得的情况。很多人不解:“我学了十年的英语,词汇量6000以上,阅读英文报刊书籍都没有问题,为什么一到写作文的时候就头脑一片空白呢?”其实,这种现象在语言学习中是经常见到的,即“输出”与“输入”的区别。大家可以想一想我们在学习汉语的时候,由于每天沉浸在汉语的环境中,电视上看新闻看电视剧看电影,读报纸,在学校上课等等都是汉语学习的“输入”部分,让我们自然而然地习得了这门语言。然而就是在这种全方位地语言环境中,我们日常交流或者是读汉语文章都不会有障碍的情况下,我们写出的中文文章又是什么水平呢?其实一涉及到写作,这其中的差距可就大了。做阅读的时候,我们能读懂长难句,比如:“The unemployment rates that Keyssar calculates appear to be relatively modest, at least by Great Depression standards: during the worst years, in the 1870‘s and 1890’s, unemployment was around 15 percent. Yet Keyssar rightly understands that a better way to measure the impact of unemployment is to calculate unemployment frequencies—measuring the percentage of workers who experience any unemployment in the course of (in the course of: adv.在……期间) a year.”我们能够理解Keyssar所指的更好地衡量失业率的方法是计算失业频率—即计算一年之中失业人口所占的百分比。

    但是到了我们自己动笔写的时候,同样的意思就只能写出“Keyssar found a better way, that is to count how many people have no job during a year.”这样的“低级”词句。这样的差距令很多同学头疼,英语写作也就自然的成为了众多英语考试中的拦路虎。

    造成“写作难”的第一个原因就是词汇的匮乏。不知道同学们是否测试过自己的词汇量,其实我们的阅读词汇和写作词汇是有着天壤之别的。以SAT,即美国高考为例,这样的出国考试词汇量要求在一万五左右,其verbal(语文)考试部分的单词基本都是很难的大词,如ascendant, ascetic, corrugated, dulcet, effervesce, 考生们必须掌握一定的词汇量才能够顺利完成语文部分。但是,根据以往的教学经验来看,参加SAT考试的同学虽然有上万的词汇量,到了写作部分,就只有2000都不到的写作词汇。再以国内的四六级考试为例,它们的基本词汇量要求是4000和6000,但是只要看看现在大学生英语作文,其写作词汇也就不过500 到600. 由此,我们可以大致地推出,在写作中能够运用自如的词汇只有阅读词汇量的十分之一,甚至十分之一都不到。

    第二个导致英语写作困难的原因就是语法不过关。中国学生的语法其实学的是相当全面的,但是中英文之间语法本质的差异决定了掌握英语语法绝非易事。比如最简时态问题,中文的表达是不没有时态的区分的。“你在哪儿?”这句话可以问的是现在在哪儿,也可以问的是过去在哪儿,也可以问的是将来在哪儿。仅仅从中文的语句中无法判断时间点。但是英语是比汉语更加严谨的语言,它的时态要求比汉语高。Where are you? Where were you? Where will you be? 是三个完全不同的概念。再比如词性的问题,很多同学经常用用汉语直接翻译成英语,就会造成用形容词,或者动词来做主语的情况。有一次我布置过同学们写关于星座的句子,看到了很多这样的句子:Tolerant and indecisive belong to people with the constellation of Libra. (天秤座的人有忍耐力并且优柔寡断);还有Proud and sociable are loved by people with the constellation of Leo.(狮子座的人骄傲而且爱社交)。这两句的错误非常明显:tolerant, indecisive, proud, sociable都是形容词,是绝对不能拿来做主语的。像这样最基本的名词做主语都很容易出错,更何况其他复杂的语法结构呢。我们写作文的时候不可以想当然,按照中文的意思对照翻译过去,这样就很可能出现语法错误。

    下面是针对写作困境的一些有用的建议:

    1. 词汇方面:背单词的问题。单词是一定要背的,我们的写作词汇本来就少得可怜,再不去积累单词就真的在写作中“巧妇难为无米之炊”了。但是背单词也是有方法的。市面上的单词书有很多种,没有一定的好与不好,每本书都是有自己的价值的。不管你是背四六级,还是雅思托福,还是考研单词,只要用心去对待,都是有效的。但是这里说的背单词,不是每天捧着单词书开始从头背到尾。有很多同学跟我抱怨说:“老师,我很想背单词,但总是记不住,开始还强迫自己每天背,后来实在是没有信心,就放弃了。”大家可能都有相似的经历吧:开始从字母表A背单词,但是发现永远也背不到B,因为A没背完就放弃了。这种情况再正常不过了。因为字母排列是不规则的,词与词之间是没有关系的,所以背起来特别吃力。其实大家可以去书店看一看,现在很多单词书是按照意群分类的,比如表示高兴,激动的词语都放在一个List,表示伤心沮丧的词语归为另外一个list,这样积累词汇好处多多。不仅背起来有章法,而且可以同时记住很多同义词。这在写作中非常重要的技巧,叫做优雅替换。所谓优雅替换(elegant variation),就是表达同一个意思的时候,用不同的词来代替,以避免重复。比如同样表示巨大,除了说big, huge, large, gigantic, tremendous之外还可以用titanic, colossal, gargantuan 等等。这样一来,我们写的作文就不会千篇一律,用词枯燥了。这样的词汇书还不是特别普遍,同学们也不要灰心。可以拿任意词汇书自己来总结,把同一个意群的词语用本子抄在一起,随时拿出来背诵。这样的背单词是系统的,是有章法的。而且在抄和整理的过程中,我们已经记了一遍单词了。

    2. 关于语法。能够正确地运用各种语法结构最好,也是最便捷的办法就是多背。这里的背可以是不用精挑细选地,材料广泛地进行背诵。笔者在上中学的时候几乎所有能够利用的材料都拿来背,除了课本上的课文背诵,英语报刊上的文章页背诵,甚至每天做的语法练习,或者好的阅读文章也都进行背诵。这看似枯燥而且浪费时间地背书其实能让我们学英语事半功倍。因为在背诵过程中,我们已经在句子甚至篇章中掌握了词汇,语法结构等多种用法,在写作的过程中就能够自然而然地准确运用,从而写出文采不凡而且结构严密的好文章。

    千里之行,始于足下。想要写好英语作文,就要从平时一点一滴的积累开始。多读多背多记,用适当的方法去学,就一定会有好的结果。

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